viernes, 13 de julio de 2018

Presentado el libro "La calidad del aire en las ciudades. Un reto mundial

La Fundación Gas Natural Fenosa ha presentado el libro "La calidad del aire en las ciudades. Un reto mundial". La obra, coordinada por el Prof. Xavier Querol, analiza la problemática actual de la calidad del aire en las ciudades, un problema tan importante como el cambio climático y con efectos adversos para la salud de las personas más inmediatos. En la primera parte se describe el problema y las principales fuentes de contaminación que deben ser tratadas. En la segunda parte se presentan las experiencias de varias ciudades del mundo como son Madrid, Barcelona, Berlín, México, Santiago de Chile, Bogotá y la región de Lombardía en Italia. La elaboración de este libro, cuenta con la participación de 18 destacados expertos a nivel mundial. Puede obtenerse gratuitamente en formato pdf, en el web de la Fundación. Leer más.

Según un estudio, la exposición a contaminantes en el aire durante el embarazo provoca modificaciones epigenéticas en la placenta.


Las mujeres embarazadas expuestas al Dióxido de Nitrógeno, tienen un riesgo elevado de complicaciones fetales ya que se puede alterar la composición genética de la placenta.
También está asociado a la contaminación la preclampsia, el nacimiento prematuro, el bajo peso del bebé e incluso un mal funcionamiento de los pulmones y trastornos en el desarrollo intelectual del recién nacido.

Investigadores franceses del Instituto Nacional de la Salud y la Investigación Médica (Inserm), del Centro Nacional de Investigación (CNRS) y de la Universidad de Grenoble, analizaron la situación de 668 madres y descubrieron que las mujeres más expuestas al dióxido de nitrógeno en el embarazo, presentaban modificaciones epigenéticas en un gen.

A pesar de lo que cabría esperar, el estudio reveló que los niveles de exposición al dióxido de nitrógeno de las mujeres del estudio, estaban dentro de los parámetros aceptados por la Unión Europea. El límite anual fijado por la directiva europea es 40 µg/m3. Este estudio expone la necesidad de revisar dichas directrices, ya que estos niveles tienen efectos negativos para las embarazadas. 

viernes, 29 de junio de 2018

UNECE trabaja en una metodología global para medir las emisiones de los vehículos en carretera

La reducción de las diferencias entre las medidas de emisiones de los vehículos en condiciones de laboratorio y en carretera se ha convertido en un importante objetivo en el marco de los esfuerzos para evaluar el impacto medioambiental y de salud de los automóviles. Esto se debe a que la necesidad de mejorar la calidad del aire está ganando un reconocimiento cada vez mayor, especialmente en las ciudades, donde la lucha contra los contaminantes como los óxidos de nitrógeno o la materia particulada de las emisiones de transporte es un reto importante.
La medición fiable de las emisiones no sólo es esencial para garantizar que los vehículos cumplen con los límites de la contaminación atmosférica, sino que también sustenta la toma de decisiones informada por los compradores de coches, basándose en los resultados de las pruebas de emisiones anunciadas.
Las nuevas tecnologías y enfoques que apuntan a medir las emisiones reales de conducción en una amplia variedad de escenarios y condiciones de conducción están progresando rápidamente.  Varios países están desarrollando o ya han introducido requisitos reglamentarios para pruebas reales de conducción de emisiones, basándose en el trabajo realizado por la Unión Europea (UE) desde 2010. Los coches nuevos en la UE y la República de Corea ya están aprobados utilizando esta metodología.
A nivel local, la red C40 de ciudades también ha desarrollado políticas para reducir las emisiones y proporcionar información más realista al consumidor, donde los procedimientos armonizados resultarían beneficiosos.
Para apoyar la mejor coordinación de estos esfuerzos globales, los miembros del Foro Mundial de armonización de regulaciones vehiculares de CEPE han decidido desarrollar un procedimiento armonizado para realizar pruebas reales de emisiones de conducción en carreteras abiertas.
André Rijnders, presidente del grupo de trabajo sobre la contaminación y la energía del Foro Mundial, valoró la decisión como un hito importante, destacando que "un procedimiento de prueba de emisiones reales armonizada centralizará la experiencia y los recursos para mejorar medición de emisiones. Esto también apoyará importantes economías de escala en todo el sector de la automoción ".
La Unión Europea, el Japón y Corea están encabezando el desarrollo del texto reglamentario que conduciría al establecimiento de un reglamento técnico mundial de las Naciones Unidas sobre pruebas reales de conducción de emisiones, que se espera que sea aprobado en 2020. Los Estados Unidos de América, Canadá, India y China también han mostrado su apoyo a la iniciativa, y se espera que participen en el desarrollo de las disposiciones reglamentarias en un proceso transparente, impulsado por los datos y abierto a los aportes de todas las partes involucradas. Fuente UNECE (United Nations Economic Comission for Europe). Leer más.



martes, 26 de junio de 2018

Madrid prepara un nuevo protocolo anticontaminación

Se está debatiendo el nuevo protocolo contra la contaminación que el Ayuntamiento de Madrid planea tener en vigor en otoño. Contará con cinco escenarios de restricción, uno más que el actual, y afectará tanto a los coches como a las motocicletas en función de sus distintivos ambientales de la Dirección General de Tráfico (DGT). Este protocolo será más restrictivo que el actual -en vigor desde enero de 2016-, y su objetivo principal es reducir de forma drástica las emisiones de dióxido de nitrógeno durante episodios de contaminación.

El nivel de Preaviso se activa cuando dos estaciones de una misma zona superen los 180 microgramos por metro cúbico durante dos horas consecutivas o cuando tres estaciones de cualquier punto de la ciudad sobrepasen esos niveles.

El de Aviso, cuando dos estaciones de una zona superen los 200 microgramos durante dos horas consecutivas o lo hagan tres estaciones de toda la ciudad.

Por último, el de Alerta se activa cuando tres estaciones de una zona superen los 400 microgramos durante tres horas consecutivas.

El borrador aún tiene que ser aprobado en Junta de Gobierno, tras lo que se someterá a un periodo de información pública. Leer más.

jueves, 21 de junio de 2018

Las bicis de una localidad de Valencia medirán la calidad del aire en tiempo real.


La asociación Col.lectiu Soterranya de Torrent (Valencia) ha comenzado una novedosa iniciativa que permitirá conocer la calidad del aire a tiempo real gracias a un sensor portátil “Air Beam 2”, el cual, colocado en una bicicleta medirá la cantidad de partículas del aire ambiente en diferentes zonas de la ciudad.

El dispositivo cuenta con una gran fiabilidad y medirá PM1, PM2,5 y PM10. Además de partículas, este dispositivo, medirá la contaminación acústica de la ciudad. Con esta campaña de medición de calidad del aire, se pretende complementar a la actual red de medición ya que según fuentes de la asociación “solo hay una estación fija en la ciudad y alejada del casco urbano y con escaso tráfico”.

Los datos obtenidos, se harán públicos en la aplicación colaborativa AirCasting, en la cual se recopila la información y genera un mapa de todos los datos recabados por los dispositivos “Air Beam” en el mundo.
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viernes, 15 de junio de 2018

La disminución en las emisiones de polvo del Sáhara en las últimas décadas, posible consecuencia del cambio climático.


Expertos mundiales reunidos en el “IX Congreso Internacional sobre Tormentas de Polvo y Arena” atribuyen el “ligero” descenso de las calimas al cambio climático, ya que los vientos alisios se han debilitado. Dicho congreso se celebró a finales del pasado mes de mayo en La Laguna, organizado por este centro de la Agencia Estatal de Meteorología (Aemet).

Desde los años ochenta se han registrado datos de polvo en suspensión ligeramente menores en el Centro de Investigación Atmosférica deIzaña (CIAI), concretamente “menos de un 5%” explica el investigador CIAI, Sergio Rodríguez, que advierte que el alisio de Canarias “no es el mismo que sopla en el centro del Sáhara”, pero que la cantidad de polvo en suspensión generado en el centro de Argelia está relacionado con la cantidad que llega a Canarias y a la península.


Otro tema que se ha tratado en este congreso, ha sido el de la desertificación como consecuencia de los cambios en uso del suelo y la creación de nuevas fuentes de polvo en suspensión que afecta más intensamente a Oriente Medio. Esto es debido a la disminución del caudal y desecación de los ríos Tigris y Eufrates, para dedicarlo a la agricultura, lo que ha provocado que los sedimentos de los cauces provoquen tormentas de polvo de kilómetros por efecto del viento.