viernes, 13 de abril de 2018

Guía de movilidad sostenible al trabajo

Comisiones Obreras y el Ayuntamiento de Zaragoza han editado la Guía de movilidad sostenible al trabajo: 23 experiencias y buenas prácticas, con el objetivo de difundir experiencias reales y exitosas que pretenden cambiar los hábitos cotidianos de los desplazamientos al trabajo. Los autores de la guía destacan que el uso masivo y excesivo del coche particular para estos desplazamientos provoca una serie de graves impactos que perjudican a los trabajadores y trabajadoras, pero también a la ciudadanía en general y, sin duda, acaban por afectar a la salud y por ende a la competitividad del tejido productivo. Leer más.

jueves, 5 de abril de 2018

La Rioja analizará la calidad del aire en Logroño y su área metropolitana con 78 biomonitores de musgo



El Grupo de Ecofisiología Vegetal, Cambio Climático y Medio Ambiente de la Universidad de La Rioja, en colaboración con el Grupo de Ecotoxicología de la Universidad de Santiago de Compostela han puesto en marcha 78 dispositivos “Mossphere” formando una malla, la cual se complementa usando 50 Aligustres como biomonitores. Estos están repartidos uniformemente por toda la ciudad con el objetivo de monitorizar los contaminantes atmosféricos presentes en el aire, la cual se hace habitualmente por procedimientos físico-químicos.

Grupo de investigación de la Universidad de la Rioja


Para producir este biomonitor se cultiva el musgo esfagno (musgo de turbera) en biorreactores en laboratorio y se colocan en una esfera de plástico, la cual se coloca en un soporte que se instala en farolas repartidas por la ciudad. Estas esferas, quedan expuestas a los contaminantes durante 3 meses.

jueves, 29 de marzo de 2018

Reducir emisiones de Dióxido de Carbono podría salvar 153 millones de personas


Un estudio publicado esta semana en Nature Climate Change, dirigido por la Universidad de Duke (Carolina del Norte, EE.UU.) considera que el coste de transmformación del sector energético como solución para combatir el cambio climático no no se está calculando correctamente, ya que se ignora el coste humano que supondrá retrasar la puesta en marcha de medidas orientadas a la reducción de emisiones.

Según el estudio, calcula que hasta 153 millones de muertes prematuras relacionadas con la contaminación del aire podrían evitarse en todo el mundo, especialmente en Asia y África.

Los científicos, emplearon para este estudio un modelo informático desarrollado por la NASA, que “coteja información recabada por satélite, avión y con observaciones sobre el terreno”. Para ello hicieron simulaciones por ordenador de futuras emisiones de dióxido de carbono y otros contaminantes.

lunes, 26 de marzo de 2018

Investigadores crean un nuevo material de bajo coste para reducir la contaminación


El material, descrito en “Frontiers in Chemistry”, es sintetizado a bajo coste a partir de desechos sólidos y polímeros naturales promete mayor adsorción que el carbón activado.

Los investigadores combinaron el alginato de sodio (polisacárido presente en algas) con sílice. También combinaron el alginato con bicarbonato de sodio, para consolidar el material.

En las pruebas de contaminación de aguas, el material mostró una eficiencia muy significativa, incluso a altas concentraciones de contaminante. Además, en comparación con el carbón activado, este nuevo compuesto consume menos energía y deja una huella de carbono más baja. Además, el material demostró en estos ensayos una potencial capacidad para atrapar partículas de humo de diesel.


jueves, 22 de marzo de 2018

Científicos crean “alfombras” de proteínas que pueden absorber la contaminación



Científicos de la Universidad de California han descubierto una forma de mantener vivas algunas proteínas activas fuera de la célula. Esto lo han logrado combinando dichas proteínas con componentes sintéticos como fibras, sin afectar a su actividad. Así, crearon heteropolímeros que interactúan favorablemente con las superficies de la proteína, lo cual proporciona estabilidad a la proteína degradadora de contaminantes fuera de la célula.

Hasta el momento se ha probado con organofosforados tóxicos de insecticidas y agentes de guerra química, pero usando otras enzimas y otros materiales, se podrían resolver diferentes problemas ambientales.



Estera de fibra blanca que contiene la enzima.

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martes, 13 de marzo de 2018

La espectroscopía de reflectancia como nueva herramienta para evaluar los efectos de la contaminación en las plantas

Una técnica analítica llamada espectroscopía de reflectancia ha demostrado su utilidad como herramienta para estudiar los efectos de la contaminación atmosférica en la vegetación. En particular, los investigadores sugieren que la técnica podría aplicarse más ampliamente en la región mediterránea, para estudiar los efectos del cambio climático y la contaminación del aire, lo que será perjudicial para el crecimiento de los cultivos y otras formas de vegetación. También podría usarse como una técnica de biomonitoreo más general para evaluar los niveles de contaminantes en el medio ambiente. La investigación ha sido publicada por un grupo de investigadores italianos y estadounidenses bajo el título "Reflectance spectroscopy: a novel approach to better understand and monitor the impact of air pollution on Mediterranean plants" en el número de julio de 2017 de la revista Environmental Science and Pollution Research.
Además de investigar cómo la contaminación del aire y otros factores estresantes afectarán a las plantas y los ecosistemas en el Mediterráneo, la técnica sirve para evaluar el efecto de las políticas ambientales. La detección remota óptica (una gama de técnicas de imagen que pueden diferenciar objetivos o superficies) es ideal para este propósito, ya que se puede utilizar para dar rápidamente información sobre un área grande, incluido el funcionamiento de las plantas. En particular, una de estas técnicas, conocida como espectroscopia de reflectancia, podría ser un método excelente para controlar las respuestas de la vegetación a la contaminación del aire, proponen los investigadores. Esta publicación revisa su uso para detectar y evaluar los efectos de la contaminación del aire en las plantas, comenzando con un historial de espectroscopía de reflectancia y luego resumiendo los estudios relevantes usando la técnica.
La espectroscopía es una rama de la física que se ocupa de los espectros electromagnéticos (el rango de longitudes de onda de la radiación electromagnética, los que son visibles cuando se los refleja son comúnmente conocidos como colores). La radiación puede ser reflejada, transmitida o absorbida por la superficie de la vegetación. Los dispositivos espectroscópicos se pueden usar para medir la reflectancia: la proporción de radiación reflejada desde una superficie a la cantidad de radiación que golpea la superficie. Las propiedades de la planta, como la estructura física, el contenido de agua y las respuestas al estrés, pueden deducirse de la reflectancia, aunque están sujetas a cierta inexactitud.
La espectroscopía ofrece una alternativa al análisis bioquímico, donde el tejido vegetal se recolecta e investiga en un laboratorio. Las ventajas de la espectroscopía sobre este tipo de análisis estándar son que es rápido, demorando solo unos segundos; no es destructivo, deja las plantas intactas, lo que permite mediciones repetidas en el mismo tejido; y es relativamente barato. Se puede usar a gran escala, en muchas plantas, y se puede ampliar para estudiar paisajes completos (aunque este proceso es imperfecto, por ejemplo, la detección remota puede no detectar vegetación oculta). Leer más

lunes, 12 de marzo de 2018

El riesgo de la exposición a corto plazo a la contaminación atmosférica

Las exposiciones a corto plazo a partículas finas y ozono, incluso a niveles muy por debajo de las normas de seguridad nacionales actuales, se han relacionado con un mayor riesgo de muerte prematura, según un nuevo estudio publicado por investigadores de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard. El estudio fue publicado el 26 de diciembre de 2017 en el Journal of the American Medical Association (JAMA) bajo el título "Reference Association of Short-term Exposure to Air Pollution With Mortality in Older Adults".
"Este es el estudio más exhaustivo de la exposición a corto plazo a la contaminación y la mortalidad hasta la fecha", dijo Francesca Dominici, profesora de bioestadística, codirectora de la Harvard Data Science Initiative y autora principal del estudio. "Encontramos que la tasa de mortalidad aumenta casi linealmente a medida que aumenta la contaminación del aire. Cualquier nivel de contaminación del aire, por bajo que sea, es dañino para la salud humana ".
Los estudios han demostrado que las partículas finas inhalables (PM2.5) y el ozono, particularmente de abril a septiembre, están relacionados con un aumento en las tasas de mortalidad. Los investigadores evaluaron las exposiciones diarias a la contaminación del aire utilizando modelos de predicción que proporcionaron estimaciones precisas de PM2.5 y ozono para la mayoría de los EE. UU., incluidas las áreas no monitoreadas. Luego vincularon los datos de contaminación del aire con los datos de mortalidad de toda la población durante un período de 13 años entre 2000-2012.
Ciertos subgrupos son particularmente vulnerables a la contaminación del aire a corto plazo. Entre los beneficiarios elegibles para Medicaid (un sustituto para los ingresos bajos), el aumento de la mortalidad relacionado con el aumento de PM2.5 fue tres veces mayor que el de las personas que no son elegibles para Medicaid. Las mujeres y los no blancos también enfrentaron un riesgo de mortalidad que fue un 25% más alto que aquellos que eran hombres o blancos. Según los investigadores, la pobreza, el estilo de vida poco saludable o el acceso deficiente a la atención de la salud pueden jugar un papel en esas disparidades. Leer más